みしがん・でいず

「ぼへみあん・ぐらふぃてぃ」http://gogo.chips.jp/ USA編。

のんびりゆったり子育てとシンプルライフを求めて、家族で南国サモアに移住。その後さらに米国に。日本を脱出してから、かれこれ19年が経ち子どもたちは成人してしまいました。米国・ミシガン州より発信していますジャズ好き、アラフィフ。
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夢果たし、旅立ちのとき
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    6月は、長女の自立に向けてのあれこれで振り回され、日々バタバタ。
    Columbus Ohio
    オギャ〜と生まれてからずっと我が家の長女として暮らしてきた娘が本日から社会人としてのスタートをきった。息子に比べると、このブログではあんまり登場しないキャスト(?)だけど……(笑)うちの中では、何しろおしゃべりなので家の中に彼女がいるといないでは大違い。

    娘は日本で小学校を卒業し、中学1年から4年間、南国サモアの公立学校に通った。16歳のときに今のミシガン州に来て、ハイスクール卒業後、地元州立大学でアート専攻、アパレルデザインを副専攻として大学を卒業したのが2年前のことだ。

    大卒後の就職先としてアバクロこと、Abacrombie & Fitch のデザイナー職にチャレンジし最終面接までこぎつけたもののボツ。最終面接には、全米のみならず、イギリス、オーストラリアなど海外からリクルートされた人々もいたという。与えられた課題の選考をパスしてきた最終面接参加者には、交通費全て支給、ステキなホテルが準備され、キャンバスと呼ばれる社内の見学だけでなく、コロンバス周辺の市内観光までつき、面接はワインを傾けながらのお食事スタイル。帰りには、買えば高価なアバクログッズのお土産までいただけるというもので、ミーハーな娘はこれでノックアウト。おまけに社内で働いている人はウワサどうりみんな俳優ばりのイケメンだったとのたまった。

    その経験から「あそこで仕事したいからもう一度勉強しなおす」という運びとなり、その後、大学院でさらに服飾デザインの勉強を続け、この春、再トライし幸運にも採用の知らせが届いた。2年前のリベンジながらも「目指せ!アバクロのデザイナー」という目標達成!

    昨年末、アバクロはアジア第1号店として銀座に店舗をオープンさせ大成功。2年前、娘が面接をうけたときに、「日本に出店計画があるらしい」というウワサは聞いていたものの、ファッションにはからきし疎い私には興味のあることじゃないので、その後ほんとに日本に進出したことも知らなかったが、2月に東京を訪れたとき、たまたま銀座を歩いていて、偶然発見!「東京のアバクロに行った」と娘に自慢しようと思い、店内に入ってみた。モデルのように美人のお嬢さんたち、6つに割れた筋肉を持つイケメンのお兄さんたちが、独特のアバクロBGMにあわせて踊りながら店員をしていた。店内は薄暗く、陳列されている商品のタグは暗くて見えない。店員が手にペンライトを持って仕事をしていた。

    銀座店オープン時には行列ができ、ニュースにもなったというだけあり、私が行ったときには、東京見物のついでに観光気分で訪れる、アバクロのターゲットからはかなりズレている(?)人々(私もだけど)も店内にちらほらいて、私の知る近所のモールにあるアバクロとはあきらかに雰囲気がちがっていた。

    オバサンがた、場違いでっせ!
    調子にのって、イケメンのお兄さんとのニッコリ写真を撮る。それも別の友人と2度……

    話がそれてしまったけど……つまり、娘はとうとう我が家の一員として暮らしてきた生活にピリオドをうち、そんな会社の本社があるオハイオ州・コロンバス近郊に引っ越した。

    とはいうものの、正式に大学院を卒業するのは、当初12月を予定していて、就職が先に決まってしまったので、あわてて卒論を終わらせ、卒業を急きょ8月に前倒しに。6月から来てほしいのリクエストに応えて、忙殺的に準備をしてきたこの3カ月。

    安全運転でお願いします
    ひとり立ちに向けて、急いで専用の車を購入。小さい頃からいまいち運動神経が鈍く、人並み外れた方向音痴の娘は、運転がどうも苦手。今までは電話1本で家族ややさしい彼女の友人の誰かがアッシー君をひきうけてきたため、運転免許はあるものの、完全なペーパードライバー。少しずつ練習しなくてはと、運転しだしたのはいいけど、自宅のドライブウェーに駐車しようとして、停めてある夫の車にぶつけるというアクシデント発生。これには家族一同、「これほどどんくさいとは……」と呆れるやら、先がおもいやられるやら。が、車なしでは生きていけないアメリカ社会。

    ってなわけで、6月のはじめに、これから住むことになる町まで、アパート探しにでかけるにも、使える公共交通機関がないここでは、「ひとりで行ってらっしゃい」というわけには行かず、車で送っていくはめに。

    アパート選びは、車の運転に慣れるまで、とにかく会社からいちばん近いところを最重視。結局、ファーマシー兼コンビニのWalgreen、ピザ屋とチャイニーズテークアウェイが隣接していて、職場まで最短距離という立地条件のアパートに決定。これで、未熟な運転でふらふらしなくても何とか生き延びられそうだ。
    新生活がスタートするアパートのキッチン
    そして、6月19日に引越し決行!娘が自分で運転してエクスプレスウェーなど走ろうものなら、即死しそうなので、娘の車は息子2人が交代で運転し届けることに。荷物を積んだバンと2台でオハイオ、コロンバス近くの町までドライブ。隣接の州とはいえ往復すると1000キロ以上の距離だ。

    引越しの途中、ガソリンスタンドに立ち寄ったら、
    「ない!ないない。クレジットカードがない」と娘。
    どうも、ミシガン内で、キャッシュを引き出すために立ち寄ったATMに、カードをおいてきてしまったらしい。唯一のクレジットカード紛失という、これまた呆れるドジから自立へのスタートは始まった。(まったくネタに事欠かないことで……なんてドラマチック)

    自立にむけて、いろんなハプニングはつきもの。その都度、自分で対処する術を身につけ、生きる力を養っていくものだと無理やり思うことにする。そう思えばどんな難関も己が育つための肥しといえなくもないではないか……。

    うるさい親元から離れ、自由を得た娘よ! 新天地でひとりとなり、今まで、家族や友人にどれほど守られ助けられ生きていたかこれから実感するだろう。

    そして、これから社会人としての幾多の苦労もあるにちがいないけど、自分で選んだ道に進めるシアワセを心に留め、今まで見守ってもらった全てに感謝し、さらなる目標と夢を達成していくが良い。

    誰もがそうして心身ともに真の大人になっていくのだから。
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    | yahoi | 暮らし・余暇 | 12:12 | comments(4) | trackbacks(0) | - | -
    なんと!アパレルというのはアバクロだったのですね。
    デザイナー垂涎のカンパニーではないですか。
    努力の甲斐あってですね。本当におめでとうございました。
    一人暮らしは最初はきっと大変でしょうが、今までのいろんな国での経験はきっと生かされますよ!

    ちなみにうちの娘は大学近くのアバクロでバイトしていました。バイトといえども結構ハードみたいです。
    | wbmom | 2010/07/02 1:36 PM |

    wbmomさん、こんにちは。
    そうですか。じゃあお嬢さんもあの曲とあの香りの中で仕事された経験がおありなんですね。本社内もあの曲と香りの中で仕事しているそうです。(想像しただけで頭がクラクラします)

    >ちなみにうちの娘は大学近くのアバクロでバイトしていました。
    >バイトといえども結構ハードみたいです。

    アメリカの会社にしてはいろんな面で厳しいらしいですね。「アバクロが勤まればあとはどこでも行ける」と言われるほどハードとも聞いています。

    会社としてのアバクロには、ブランドとしてのA&amp;Fのほかに、abercrombie(子ども服) Hollister(ティーン向け)、Gilly Hicks(下着)がありますが、これらの姉妹ブランドもアバクロ本社のデザイナーたちによりデザインされているそうです。
    | yahoi | 2010/07/04 12:24 AM |

    始めまして!アバクロ本社で働くことを目標にしています、東京の者です。この記事を読んですごく刺激されました。無理なお願いだとは分かっていますが、お嬢様と是非コンタクトをとりたいです!私は今助けを必要としています、力になって頂けないでしょうか。リアクション待ってます!
    | Moeko | 2012/07/29 3:55 PM |

    Moekoさん>目標をもって挑むってステキなことですね。アバクロ本社には何人か日本人が働いているようですので希望を持って頑張って下さい。
    | yahoi | 2012/07/30 10:38 AM |










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